Pengertian Protein, Sifat, Jenis, Struktur, Fungsi, Sumber, dan Manfaatnya
Mengapa anak- anak kerap diberi telur dan susu? Karena makanan ini dianggap sebagai salah satu sumber protein terbaik. Tapi tahukah kamu, jika sumber protein terbaik juga banyak dari jenis sayuran.

Umumnya manusia memerlukan protein untuk pertumbuhan dan membentukan enzim dalam tubuhnya. Pada anak- anak, protein ini sangat diperlukan pada masa tumbuh kembangnya. Untuk mendukung pertumbuhan tulang dan perkembangan otaknya, seorang anak memerlukan asupan protein lebih tinggi dari pada orang dewasa.

Pengertian Protein

Protein adalah senyawa yang terdiri dari asam amino dan zat lain dan berfungsi menggerakkan organ tubuh agar bekerja sebagaimana mestinya. Jika diibaratkan sebuah sistem kerja, pengertian protein adalah mesin yang bertugas menjaga fungsi dari semua organ dalam tubuh. Tubuh manusia sendiri terdiri dari 20% protein, dimana protein ini dihasilkan dari asupan makanan yang dikonsumsi sehari- hari. Itulah sebabnya, manusia diwajibkan mengatur pola makan sehat agar kebutuhan proteinnya bisa tercukupi. Sebab jika dalam tubuh manusia kurang protein, metabolisme akan mengalami gangguan.

Beberapa ahli mengatakan bahwa senyawa protein terdiri dari unsur Karbon (C), Nitrogen (N), Hidrogen (H), Oksigen (O), Fosfor (F), dan kadang Belerang (S).

Baca juga : Pengertian Vitamin, Sejarah Penemuan, Jenis, Sumber, Manfaat, Bahaya, dan Proses Pembentukannya

Sifat Protein

1. Tidak mudah larut dalam air
2. Mengalami perubahan PH, jadi asam atau basa
3. Cepat rusak akibat panas
4. Protein bisa mengalami proses koagulasi dimana zatnya bisa dipisahkan dengan pelarutnya
5. Mudah berubah bentuk dan warna

Jenis Protein

A. Berdasarkan Komponen Penyusun

Jenis protein ini dibagi lagi menjadi protein sederhana yang merupakan campuran asam amino. Protein kompleks yang terdiri dari kumpulan asam amino dan unsur lain seperti hemoglobin atau lipoprotein. Dan protein derivat yang merupakan protein yang berupa ikatan. 

B. Berdasarkan Sumbernya

Telur sebagai sumber protein hewani
Telur sebagai sumber protein hewani

Untuk jenis protein ini sudah pasti familiar di telinga masyarakat. Jenis proteinnya pun hanya dibagi dua yakni protein hewani (dari hewan) dan protein nabati (dari tumbuhan). Protein hewani contohnya telur dan susu. Sedangkan protein nabati seperti sayuran hijau.

C. Berdasarkan Fungsi

Protein jenis terdiri dari protein sempurna karena fungsinya dianggap paling lengkap, bisa mendukung perkembangan otak dan pertumbuhan tubuh. Ada juga jenis protein setengah sempurna dimana fungsinya hanya sebatas memelihara jaringan tapi tidak bisa menyokong pertumbuhan badan. Lalu jenis protein tidak sempurna yang komponen proteinnya kurang bisa diandalkan, baik untuk pemeliharaan jaringan tubuh maupun untuk pertumbuhan badan. Protein tidak sempurna pun mudah terbakar dan hilang karena sifatnya yang tak bisa bertahan lama.

Struktur Protein

Struktur protein asam amino
Struktur protein asam amino

Struktur protein bisa dibilang adalah strutur yang cukup kompleks karena terdiri dari beberapa komponen lagi. Strukturnya sendiri dibagi lagi menjadi beberapa bagian, antara lain :

1. Struktur Primer

Berupa rangkaian satu ranrai polipeptida asam amino dan memiliki urutan. Susunan protein ini menentukan sifat dasar dari protein itu sendiri.

2. Struktur Sekunder

Susunan protein sekunder terdiri dari gabungan stuktur protein primer. Biasanya berbentuk lembaran ataup helix.

3. Struktur Tersier

Struktur protein ini terdiri dari gabungan struktur protein sekunder. Biasanya berbentuk gulungan ataupun lipatan.

4. Struktur Kuartener

Struktur ini menggabungan beberapa peptida hingga membentuk suatu protein. 

Fungsi Protein

1. Sebagai Enzim

Molekul protein yang sangat diperlukan untuk metabolisme tubuh

2. Pengangkut Senyawa Lain

Contohnya protein hemoglobin yang berfungsi mengangkut oksigen dalam darah

3. Menyusun Jaringan

Protein dalam hal ini berfungsi mendorong perkembangan tubuh. Senyawanya bisa mempercepat pertumbuhan (tinggi badan) pada anak, mempercepat penyembuhan luka, atau memelihara struktur jaringan.

4. Sebagai Energi

Bukan hanya lemak dan karbohidrat, protein pun bisa menghasilkan tenaga.

5. Menyeimbangkan PH cairan tubuh

Sumber Protein

Sumber Protein
Sumber Protein

Sesuai yang disebutkan dari jenis protein sebelumnya bahwa sumber protein hanya ada dua jenis yakni hewani dan nabati. Adapun jenis makanan yang banyak mengandung protein antara lain :

Protein Hewani

1. Daging Merah

Dalam hal ini daging tanpa lemaknya

2. Daging Ayam

Daging ayam murni tanpa lemak mengandung banyak protein

3. Ikan

Jenis protein yang banyak ditemukan pada ikan adalah omega 3. Protein ini berfungsi dalam perkembangan otak

4. Telur

Telur memang mengandung protein tinggi, tapi perlu dibatasi jumlah konsumsinya karena telur juga mengandung lemak. Disarankan maksimal konsumsi telur 2 butir perhari

5. Susu dan Turunannya

Keju sebagai sumber protein hewani
Keju sebagai sumber protein hewani

Susu sapi murni diketahui paling banyak mengandung protein untuk otak dan pertumbuhan tubuh. Ini kenapa anak selalu rutin diberi susu. Adapun produk turunan susu antara lain keju dan yoghurt.

Protein Nabati

Sumber protein nabati
Sumber protein nabati

1. Kacang Kedelai dan Olahannya

Olahan kedelai yang dimaksud di sini adalah tahu, tempe, dan susu kedelai.

2. Kacang Polong

Protein yang ada pada kacang polong dikenal dengan nama leusin dan asam esensial lainnya.

3. Biji Labu

Biji labu biasanya diolah jadi kuaci

4. Kacang Almond

Terdapat 22 gr protein yang terkandung dalam 100 gr kacang almond.

5. Bayam

Kandungan protein dalam bayar ada 3 % dari seperdua cangkirnya.

6. Oatmeal

Ini kenapa oatmeal dianggap sarapan paling sehat, sebab kandungan proteinnya sangat tinggi.

Manfaat Protein

1. Membentuk dan Memelihara Sel Tubuh

Dalam pembentukan sel tubuh hal ini terutama bermanfaat bagi janin dan ibu hamil. Protein sangat diperlukan dalam kandungannya.

2. Memelihara Kesehatan

Protein seperti omega 3 dapat membantu menjaga dan membantu perkembangan otak. Bahkan protein bisa membantu mengobati depresi dan stess.

3. Pendukung Metabolisme Tubuh

Protein membentuk enzim dan hormon dimana dua unsur ini sangat dibutuhkan dalam setiap metabolisme tubuh.

4. Sebagai Sistem Imun

Sistem kekebalan tubuh juga terbentuk dari senyawa protein.

5. Sumber Energi

Selain karbohidrat, tubuh juga memerlukan protein sebagai sumber energi tubuh.

Protein sangat dibutuhkan anak untuk pertumbuhannya
Protein sangat dibutuhkan anak untuk pertumbuhannya

Karena pentingnya protein ini untuk tubuh, maka harus rajin konsumsi telur, ikan, susu, kacang kedelai, dan sayuran hijau. 

Baca Juga